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高温来袭,北极熊也许没热坏,但南极王企鹅真

2020-01-23 06:20

全球最大王企鹅栖息地企鹅数量锐减90%

|· 本文来自“我是科学家”·|

7月31日电 据外媒报道,30日公布的一项研究报告显示,过去30年来,世界上最大的王企鹅栖息地、位于非洲南端与南极洲之间的法属科雄岛(Ile aux Cochons)上的王企鹅数量大幅减少近90%。

“北极圈温度达到32摄氏度,北极熊都热坏了!”

据报道,科学家上一次对科雄岛进行调查时,岛上约有200万只王企鹅。但30日发表在《南极科学》杂志上的报告却指出,最近的卫星影像和直升机上拍摄的照片显示,科雄岛上的王企鹅数量大减,只剩下20万只。

最近,很多人可能都在关注类似这样的新闻。不过,随之而来的报道稍微缓解了大家的担忧:北极圈很大,个别地点的高温虽然罕见,但总体来讲暂时不会对北极熊的生存带来致命影响[1]。这一年,它们还是可以平安度过的。

这项研究的主笔、法国国家科学研究中心生态学家魏默史克奇(Henri Weimerskirch)表示:“这完全出乎意料,特别重要的是,这个栖息地的王企鹅占全球总数的近三分之一。”

不过,既然北极都这么热了,人们自然会联想到,那南极呢?

目前尚不清楚科雄岛上的王企鹅数量为何会大幅减少。专家认为,气候变化可能是原因之一。

可以说,人们的顾虑不是没有道理,在全球气候变化的趋势下,南极当然也不能幸免。和北极升温会给北极熊狩猎带来不利影响一样,气候变化也同样会给南极的一些动物带来麻烦——比如,南极的王企鹅(Aptenodytes patagonicus)就可能面临食物日益短缺的危机。

报道称,1997年强烈的厄尔尼诺现象使南印度洋海水变暖,这导致王企鹅赖以维生的鱼类和鱿鱼迁移,这超出了王企鹅的觅食圈。

图片 1南乔治亚岛上的成年王企鹅和雏鸟。王企鹅的外表与帝企鹅相似,但体型稍小,颜色更加鲜艳、嘴部更加细长,雏鸟看上去像个“猕猴桃”。来源:Renato Granieri/Alamy Stock Photo

魏默史克奇表示,厄尔尼诺现象导致这个区域的所有王企鹅栖息地的企鹅,都出现数量减少与繁殖成功率欠佳的情况。

科雄岛位于南印度洋,属于克洛泽群岛(Crozet islands)的一员,大致在非洲南端和南极洲中间的位置。20世纪80年代,那里被认为是世界上第二大企鹅栖息地,同时也是最大的王企鹅栖息地。

魏默史克奇和同行在过去的研究中就发现,如果气候变化按照目前的情况发展下去,到了本世纪中期,王企鹅将无法继续在科雄岛所在的克罗泽群岛(Iles Crozet)生存。

来自法国、留尼旺和南非3国研究机构的科研人员最近在8月出版的《南极科学》(Antarctic Science)上发表了一篇论文,公布了他们对科雄岛(Ile aux Cochons)上王企鹅数量的研究成果[2-3]。科研人员通过分析1982年至2017年间从直升机上拍到的航空照片以及卫星拍摄的图像发现,在这35年间,王企鹅的栖息地显著萎缩,同时数量也大幅减少——从50万对减少到只有6万对,减少幅度达到88%

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图片 2黄线、蓝线和绿线围出的区域分别表示1982年、2005年和2015年王企鹅在科雄岛上的栖息地范围。图片来源:参考文献[3]

这篇论文的第一作者Henri Weimerskirch认为,世界上三分之一的王企鹅栖息在科雄岛,因此这个幅度的数量变化无疑非常值得关注。科研人员并未确定导致这一现象的原因,但是有理由相信,气候变化在这中间施加了重要的影响。

具体来说,气候变化给王企鹅的觅食带来了很大的麻烦。王企鹅的食物来源地是一个被称作“南极极区锋面”(Antarctic Polar Front)的营养富集带。来自南极的寒冷深层海水和来自中纬度地区的较温暖的浅层海水在此相遇,同时带来大量的鱼类和其他海洋生物,它们从这个区域获得的营养占它们营养总数的80%[4-5]

图片 3王企鹅的食物来源之一,灯笼鱼。图片来源:wikipedia

通常,锋面都位于比王企鹅栖息地更靠近南极大陆的位置。因此,王企鹅需要游一段距离,才能到从栖息地到达锋面。科研人员估算,对王企鹅来说,这个距离上限是700千米超过这个上限王企鹅就无法从繁殖地游到觅食地并返回。如果表层海水温度升高,锋面就会不断向南移动,这样锋面北部的岛屿就会离王企鹅的捕食区域越来越远,王企鹅也就要游得更远才能获得食物。

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