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宇宙蝴蝶效应:彗木相撞助力地球互联网的崛起

2019-05-28 20:03

原文作者:Meghan Bartels

澳洲“民科”发现木星被撞

编译:王婧彧

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校对:杨伯顺 王茸 郭皓存

黑斑意味着一颗小行星或彗星最近撞上了木星。(图片提供:Anthony Wesley)

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一位民间科学家于7月19日首次报告说,一颗巨大的天体曾与木星碰撞在一起,并且留下了一个明显的黑斑。这一发现是有记录可查的科学家第二次在一颗巨行星的大气中瞥见了一个碰撞的疤痕。美国加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的博士后、天文学家Leigh Fletcher表示:“我从没指望我能够发现类似的东西。”

1994年7月18日苏梅克-列维九号彗星碎片

当地时间晚上11点30分左右,家住澳大利亚Murrumbateman的业余天文爱好者Anthony Wesley按照惯例,用他的37厘米口径的望远镜——专业水平一般为1000厘米口径的望远镜——对木星实施观测。然而此时他发现了一些不同寻常的迹象:在木星南极区域的上空,出现了一个直径为几千公里的绕轴的黑斑。Wesley本来打算要结束这次观测,并且他最初认为这个短暂的黑斑不过是一个典型的黑色极地风暴。但他最终决定还是再继续观测一会儿,15分钟之后,Wesley相信他所观测到的是一个完全不同的东西。

G(Shoemaker-Levy 9 fragment G)撞击木星产生的斑痕,由哈勃太空望远镜拍摄。

Wesley怀疑这个黑斑是一次撞击造成的结果,并迅速与Fletcher以及JPL的天文学家Glenn Orton取得了联系。幸运的是,两位研究人员之前曾预定了NASA位于夏威夷的红外天文望远镜的使用时间(从JPL进行远程操控),因此他们有机会进行了近距离观测。研究人员发现了与众不同的红外信号,这些信号与Orton和其他人在15年前的这一周发现的信号类似——当时苏梅克-列维九号彗星破裂为21个碎块,并接连与木星相撞。Fletcher表示:“我们无法想象会如此幸运,有一名杰出的民间科学家能够在几个小时之内报告了这一发现。”Orton补充说,这样的民间科学家“正在进行着一些有关木星上发生了什么的基础性观测工作”。

Credit:NASA

曾利用哈勃空间望远镜对1994年的木彗碰撞进行观测的美国科罗拉多州博尔德市空间科学研究所的天文学家Heidi Hammel认为,这次撞击“多少有些让人感到惊讶”。他说:“我们都认为这是一个概率极低的事件。”Hammel认为,这一迄今为止罕见的事件看起来像是一起类似于苏梅克-列维九号彗星的中等级别的撞击。然而马里兰州劳雷尔市约翰:霍普金斯大学应用物理实验室的天文学家Harold Weaver则表示,撞击木星的岩石小行星或冰体彗星的大小很难被估算。有关苏梅克-列维九号彗星的大小,科学家从未达成过一致意见,但是这颗天体的直径或许为几百米——至多1000米,并且以每小时几万千米的速度运行。

25年前,在千里(额不……万里?……也不对,具体距离为7.6亿公里)之外上演的一场持续一周的宇宙大撞击帮助互联网在大众的日常生活里夺得了立足之地。

如果科学家想要得到有关这次木星撞击事件的任何新信息,那么他们必须得快一点儿了。在天文学家加速递交他们有关紧急事件的天文望远镜——包括最近刚刚修好的哈勃空间望远镜——使用时间申请的这一刻,木星上的大风正在将这个黑斑吹散。

来自乔治城大学的环境史学家达葛玛?德格鲁特教授为我们揭开了这场历史性的因缘际会。传统意义上的环境史学,研究的只是地球环境对人类的影响。但是德格鲁特教授突发奇想,决定开始研究太阳对地球气候变化的影响。自此,他便一发不可收拾,研究范围又扩展到了太阳系的其他天体,包括木星等对地球的环境作用,而近来还发展到了一些重大天文事件对人类历史的影响。

(群芳 译自www.science.com,7月21日)

新澳门萄京娱乐场官网,这位“究天人之际”的教授深入分析了NASA的记录、媒体的报道以及网络存档,希望弄明白在1994年,科学家和天文爱好者们是如何利用年轻的互联网跟进那场长达一周的苏梅克-列维九号彗星碎片撞击木星事件的。

《科学时报》 (2009-7-22 A4 国际)

德格鲁特教授表示:“这是当时科学界的一个大事件。我们至今记忆犹新,因为这是我们首次预测到太阳系里‘有名有姓’的天体之间的撞击。在此之上,这同时也是一次主流文化,甚至是政治,乃至延伸至环境的大事件。”

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被天文学家命名为苏梅克-列维九号的彗星在1992年7月飞近木星,并被木星的强大引力撕碎成碎片。但要再隔两年这些碎片才会撞击木星,上演一场持续一周的华丽谢幕。

尽管科学家们知道天文爱好者们在家用双筒望远镜就能观测到这场宇宙大戏,但是他们无法精准预测在1994年7月的这个撞击周里,各个彗星碎片会于何时撞向木星。因此,当撞击发生时,撞击地点是否面向地球就无法预测。

于是,NASA和天文业余爱好者们不约而同地想到了利用互联网分享实时信息,从而通知人们准时去围观“彗木大战”。NASA动用了“伽利略”号飞行器、旅行者二号飞船、“尤里西斯号”太阳探测船,利用它们的位置优势,获得撞击事件的第一手资料并及时在网络上公开。幸运的是,由于首次撞击的地点十分接近木星的晨线,再加上木星的自转速度较快,地球上的观察者们很快就能欣赏到撞击斑痕。当时,万维网(World Wide Web,和互联网Internet不同,前者是后者所能提供的服务之一)只诞生了五年,也只有大概2700个网站。

当时还是“小村”的互联网一下子就被苏梅克-列维九号彗星燃爆了。德格鲁特教授发现当时几乎所有能上网的人都点击了NASA在撞击周发布的资源。传统纸媒也纷纷对这次“网络热点”进行了报道。

“这可能是网络发展史上的首次‘网络爆红’事件”,德格鲁特教授说道。 “由此,互联网的大名开始传播开来,从一开始的只有线上几个少数群体知道,到线下每个人都在讨论。”

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